Galanga : l’épice au multiple vertus

Le galanga, également connu sous le nom de galangal, est une épice originaire d’Asie du Sud-Est qui appartient à la famille des Zingibéracées. Cette plante est très prisée pour ses nombreuses propriétés médicinales et son arôme délicieux. Vous ne connaissez pas encore cette épice ? Je vais vous faire découvrir les différentes variétés, son utilisations dans la cuisine exotique et leurs vertus pour la santé.

galanga

Les variétés de galanga

Le grand galanga (Alpinia galanga)

Cette variété provient d’Indonésie et de Malaisie. Elle est cultivée principalement en Asie du Sud-Est, notamment en Thaïlande et au Laos. Son rhizome est plus long et plus épais que celui du petit galanga, avec une couleur brun-rougeâtre et un parfum légèrement épicé et résineux.

Le petit galanga (Alpinia officinarum)

Originaire de Chine, cette plante se cultive également en Asie du Sud-Est et dans les îles de l’océan Indien. Son rhizome est plus fin et de couleur jaunâtre avec un goût légèrement citronné et poivré. Cette variété est aussi utilisée comme condiment.

Le galanga en cuisine

Utilisé depuis des siècles dans les cuisines asiatiques, le galanga est souvent comparé au gingembre. Son goût épicé et légèrement piquant apporte une saveur unique aux plats traditionnels de Thaïlande, d’Indonésie ou encore du Vietnam. Il est notamment utilisé dans le Tom Kha Kai ou le Tom Yum (soupes épicés thaïlandais) ou dans une pâte aromatique pour confectionner un plat balinais très célèbre : le bebek betutu (canard balinais).

tom kha kai

Comment utiliser cette épice frais ?

Le rhizome frais se râpe ou se coupe en fines lamelles avant d’être ajouté aux soupes, currys, ragoûts ou marinades. Il convient de le retirer avant de servir, car ses fibres peuvent être désagréables à mâcher. Le galanga frais se conserve quelques jours au réfrigérateur dans un sac en plastique ou un film alimentaire.

Comment utiliser cette épice séchée ou en poudre ?

Le tubercule séché doit être réhydraté dans de l’eau tiède pendant environ 20 minutes avant utilisation. La poudre de galanga s’utilise directement dans les préparations culinaires pour apporter une touche épicée. Elle se marie très bien avec les autres épices telles que la citronnelle, le combava ou la coriandre.

Les bienfaits du galanga pour la santé

Cette épice naturelle possède de nombreuses vertus thérapeutiques, parmi lesquelles :

  • Stimulant digestif : il contribue à soulager les troubles digestifs tels que les ballonnements, l’indigestion ou les nausées.
  • Anti-inflammatoire : il aide à réduire les douleurs et les inflammations dues à l’arthrite ou aux rhumatismes.
  • Antioxydant : il protège nos cellules contre les dommages causés par les radicaux libres, responsables du vieillissement prématuré de la peau.
  • Antibactérien et antiviral : il renforce le système immunitaire en aidant notre organisme à combattre les infections.
  • Antibactérienne et antifongique : Des études ont montré que l’extrait de galanga peut inhiber efficacement la croissance de diverses bactéries et champignons, y compris ceux résistants aux antibiotiques
  • Vertus aphrodisiaques : Il aiderait à booster la libido des femmes.

Enfin, on peut noter qu’il est également utilisé en médecine traditionnelle asiatique pour traiter divers maux comme les troubles respiratoires, les douleurs dentaires ou encore les migraines.

Cultiver du galanga chez soi

Vous pouve tenter d’en planter chez vous pour en avoir tout le temps à disposition. Voici les éléments principaux à retenir pour réussir sa culture :

  1. Choisissez une exposition bien ensoleillée et un sol riche en matières organiques, drainant et légèrement acide (entre 5,5 et 6,5 de pH).
  2. Plantez les rhizomes en surface, à environ 8 cm de profondeur et espacés de 30 cm les uns des autres.
  3. Arrosez régulièrement, surtout en période de sécheresse car c’est une plante qui apprécie l’humidité, mais attention à ne pas trop arroser car il craint l’eau stagnante.
  4. Récoltez les rhizomes à partir de 8 mois après la plantation. Ils devraient alors mesurer entre 20 et 30 cm de long.